Quand une fuite de gaz géante pollue l’atmosphère aux Etats-Unis

Plusieurs mois que ça dure. Le 23 octobre 2015, une fuite massive de gaz naturel a été détectée fortuitement par des satellites. Elle est localisée dans un puits de stockage du gaz de la Southern California Gas (une filiale de Sempra Energy), près de Los Angeles en Californie. A ce jour, la fuite n’a toujours pas été réaprée et l’entreprise affirme ne pas être en mesure de remédier au problème avant avril, au plus tôt.

Une femme porte un masque à gaz contre la pollution atmosphérique liée au gaz, au Texas, en mars 2015 © Les Stone / Greenpeace
Une femme porte un masque à gaz contre la pollution atmopéhrique liée au gaz, au Texas, en mars 2015 © Les Stone / Greenpeace

Des impacts sur les habitants…

Ce désastre écologique a d’ores et déjà obligé des milliers d’habitants du quartier de Porter Ranch à déménager. Plusieurs d’entre eux ont subi des nausées aigues, des céphalées, des saignements de nez et d’autres effets liés au mercaptan, au benzène et aux autres composants chimiques contenus dans le gaz.

… Et sur le climat

Mais la fuite relâche aussi du méthane, un gaz à effet de serre très puissant et dangereux pour l’atmosphère. D’après les autorités californiennes, 50 tonnes de méthane s’échappent de la station endommagée chaque heure – ce qui équivaut à 25% de toutes les émissions de méthane californiennes.

Ce genre d’accident industriel démontre la nocivité et les risques créés par la production, le stockage et la consommation du méthane, un élément clé du gaz naturel. Pour information : le méthane est 84 fois plus actif que le CO2 dans les 20 années suivant sa libération dans l’atmosphère.

Par ailleurs, cet événement met en lumière les failles de l’infrastructure gazière et pétrolière aux Etats-Unis. Il n’existe pour l’instant aucune étude fiable sur la quantité de méthane rejetée dans l’atmosphère à cause des failles de la chaîne d’approvisionnement du gaz naturel, mais nous savons d’ores et déjà que les chiffres sont nettement supérieurs à ceux présentés par l’industrie.

Un cas qui s’est déjà présenté…

En réalite, un autre désastre lié au méthane a été détecté par des scientifiques en 2014, alors qu’ils étudiaient l’atmosphère de l’ensemble du continent américain : ils ont en effet découvert un «  panache  » de méthane de 6 475 km2 dans la région des Four Corners, au nord-est de l’Etat du Nouveau Mexique. D’après leurs analyses, les activités d’exploitation et de conditionnement de méthane de houille, de gaz naturel et de pétrole étaient à l’origine de la fuite.

Plusieurs sources de pollution au méthane demeurent complètement ignorées par la législation américaine et passent complètement sous les radars. Le territoire américain compte en effet des millions de vieilles installations gazières abandonnées qui ne font l’objet d’aucune surveillance. De même pour les émissions de méhtane, récemment visées par le gouvernement Obama qui entend les réduire de plus de 45% d’ici 2025 par rapport à leur niveau de 2012.

Il n’y a pas qu’en Californie que des stations de stockage et des puits de gaz pourraient s’effondrer et relâcher du méthane dans l’atmosphère : l’ensemble des Etats-Unis compterait en effet trois millions de puits abandonnés. Certains sont mal raccordés, voire pas raccordés du tout ; d’autres ont des tubages corrodés.

Et qui pourrait se reproduire

Le problème des puits de gaz abandonnés pourrait prendre de l’ampleur à l’avenir si de plus en plus de canalisations venaient, faute d’un entretien nécessaire, à lâcher – en particulier là où les puits sont utilisés comme des entrepôts de stockage souterrains.

D’une manière générale, le désastre de Porter Ranch illustre de manière éclatante les dangers inconsidérés liés à l’extraction d’énergies fossiles, et contredit directement la fable vendue par les industriels selon laquelle le gaz naturel serait une source d’énergie écologiquement responsable.

Et surtout : qu’il est temps de passer rapidement aux énergies renouvelables, qui sont sont des énergies sûres.

Vos commentaires

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12 commentaires pour « Quand une fuite de gaz géante pollue l'atmosphère aux Etats-Unis »

Bonsoir,

Je suis tombé sur votre article, je le trouve très complet ! J'ai moi-même était sensible a cette information concernant nos amis des Etats Unis. Cet incident montre clairement qu'il est temps de faire place aux énergies renouvelables, j'espère donc qu'ils prendront connaissance et que les associations forceront la main du gouvernement! Pour une Amérique plus propre on peut encore y croire :)
Bonne continuation à vous
Cordialement.

C'est super de "faire savoir" la situation dramatique de cette pollution aux États Unis.
Je compte sur vous pour en faire autant concernant les projets d'exploitation de Gaz et huile de schiste en France et en Europe, quelque soit la technologie d'extraction...
Et de participer à la lutte contre l'exploitation des Gaz et huiles de schistes en France et en Europe... Si ce n'est pas participer à la mobilisation ou mieux organiser et soutenir ouvertement et financièrement la mobilisation contre ces projets miniers très polluant et dévastateur...

et chez nous, en France: ce genre d'incident pourrait-il se produire ? Ou bien sommes-nous dans une situation comparable à l'interdiction des nuages radioactifs de Chernobyl ?

La participation à la mise en place d' un tribunal apte à étudier le crime contre l' humanité qu' est l' écocide n' est elle pas une urgence vitale face à l' immunité pour les responsables industriels et politiques dont les identités restent étrangement toujours non communiquées ?

pour Kisto: à propos "gaz de schistes" il y aura une grande manif populaire et citoyenne à Barjac (Gard) dimanche 28 février; rassemblement de tous contre le risque de réattribution du permis de Montelimar (TOTALement irresponsable). J'espère bien t'y voir !

Eh, bien, j,espere, que je purrai commenter...... Dans notre pays, l,alien proche des Etas-Unis, chaque critique est indesirable......... Mais j,ai "pris l,hardesse" et je souleve mon voix contre ce sortie "d,aliens"........

A votre avis, pourquoi les autorités ne s'occupent-elles pas du problème devant l'inaction de la Société propriétaire des lieux ? Il en va de la sécurité et de la santé publique. Pouvez vous apporter votre éclairage?

la mise en place d' un tribunal apte à étudier le crime contre l' humanité qu' est l' écocide comme suggéré ci dessus constituerait certes une urgence vitale face aux responsables industriels avec une complicité politique mais hélàs dans cette hypothèse l'accusateur et le défenseur sont une et même personne
la cop 21 a-t-elle adopté les sanctions contraignantes?
là où suis d'accord c'est la mobilisation de la société civile qui serait susceptible de faire bouger les choses !!

Crime contre l'humanité par écoside, génocide ... Contente de voir enfin proposée cette idée ici ... Mais il va falloir un bon nombre de députés sensibilisés.
N'ayant pas été proposée à la coop 21, une justice d'une telle spécificité peut-elle encore voir le jour ?

Ce genre de fuite de méthane s'est produite en France vers 1985 à partir d'un réservoir sous- terrain de GDF. A l'époque,les commentateurs ont déclaré que ça ne posait aucun problème... Par contre, par la suite nos malheureuses vaches ont été accusées de participer au réchauffement du climat avec ce même méthane,alors que la terre porte depuis longtemps des ruminants .Les animaux d'élevage ne faisant que remplacer les ruminants sauvages.

Alice, où avez-vous vu que que les Américains soient les amis de qui que ce soit , de la planète , et même de leur propre pays ?

Bonjour ça n à rien à voir mais pourquoi green peace ne s occupe du projet Haarp ? Conspiration ? Représailles ? La géo ingénieurie est pourtant testé depuis un moment et cela me fait plus flipper que le nucléaire même si ...

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